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Entwerfen eines erfolgreichen Produkts: Einblicke aus den Gräben des Stativdesigns


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Einblicke aus den Stativdesigngräben


Von James Guest

Im Produktdesign ist die Entwicklung einer revolutionären Lösung - selbst eine, die auf der Oberfläche wie ein Stativ normal erscheint - und die Markteinführung alles andere als ein unkomplizierter Prozess. Wie kommen Sie zu einem Produkt, das bereits seit Jahrzehnten in der Entwicklung und im Feldversuch optimiert wurde, wie kommt man zu etwas, das wirklich eine deutliche Verbesserung gegenüber dem bisher Erreichten darstellt? Was brauchen Ihre Kunden wirklich und kaufen sie tatsächlich, was Sie liefern? Und wenn Sie es sich einmal ausgedacht haben, kann es kostengünstig in Massenproduktion hergestellt werden? Es gibt keine bewährte Formel, aber wichtige Zutaten sind ein detailliertes Verständnis des Marktes und Ihrer Benutzer sowie viel Experimentieren. Und jedes Mal erfahren Sie Dinge, die den Prozess beim nächsten Mal beeinflussen.

Unsere kürzlich vorgestellte Einführung von flowtech, einer völlig neuen Stativtechnologie, bietet eine informative Fallstudie zu Produktdesign, Konstruktion, Entwicklung und Lieferung. Hier geben wir unsere Best Practices für die Entwicklung wirklich kundenorientierter Produkte bekannt, von der ersten Inspiration bis hin zur kosteneffizienten und effizienten Fertigung.

Alles beginnt mit Ideen

Es wird oft gesagt, dass man keine Inspiration erzwingen kann, und manchmal beginnen die besten Produkte mit ein paar einfachen Ideen. Im Falle von flowtech hatten wir schon einige Zeit Vorschläge gemacht, die von verschiedenen Mitarbeitern unseres Designteams und ihren bisherigen Erfahrungen mit unseren Stativen ausgelöst wurden. Wir begannen mit einem ersten übergeordneten Ziel, „die Art und Weise, wie Kamerabediener mit unseren Produkten arbeiten - neu zu überdenken“, und befreiten uns von der Notwendigkeit, sich an die bisherige Vorgehensweise anzupassen. Stattdessen könnten wir uns auf neue Ideen konzentrieren und wie wir sie im Design erreichen könnten. Von dort aus begannen wir, ein Konzept zusammenzustellen, das auf den wichtigsten Konstruktionskriterien beruhte: Schnelligkeit des Setups, einfache Einstellung zur Erfassung des besten Schusses, Vielseitigkeit, Transportfähigkeit und Kosten sowohl aus Kundensicht als auch aus den eigenen internen Anforderungen.

Zum jetzigen Zeitpunkt ist nichts ausgeschlossen - selbst Ideen, die von einer früheren Produktentwicklung abgelehnt wurden oder als zu teuer erachtet wurden, oder Funktionen, die Kunden bisher nicht besonders geschätzt hatten, konnten jedoch auf kraftvolle neue Weise angepasst werden. Ein Beispiel ist ein Tragegriff, der sich in der Nähe der Schüssel auf einem unserer vorherigen Stative befindet. Dieser Griff war bei unseren Kunden kein Gewinner, aber wir erkannten, dass sein grundlegendes Design hervorragend für die Schnellspannhebel von flowtech geeignet ist und sich als eine der beliebtesten Funktionen erwiesen hat.

Ein weiterer Ansatz, der uns gut geholfen hat, ist das Design völlig unabhängiger Produkte aus anderen Branchen, um zu sehen, wie diese auf unsere Produkte angewendet werden können. Es ist ein Ansatz, den Sie immer und immer wieder sehen werden. Ein Beispiel ist das Schneemobil, das skiähnliche Läufer mit Panzerketten, einen Motor eines Schnellboots und einen Fahrradlenker kombiniert, um den Menschen auf Schnee zu helfen. Das Einzigartige an dem Schneemobil ist die Kombination dieser Eigenschaften, die zuvor noch nie zuvor gesehen wurden. Mit flowtech haben wir uns auch auf andere Branchen und Produkte konzentriert. Zum Beispiel wurden die Schnellspann-Teppichfüße auch aus der Skiindustrie entliehen, inspiriert von den klammerartigen Befestigungselementen an Skischuhen - eine einfache und elegante Lösung für ein echtes Kundenproblem.

Nachdem wir nun eine Vorstellung davon hatten, was das neue Produkt unseren Kunden bieten könnte, war es an der Zeit, erste Gespräche mit ihnen zu führen, um die gesamte Produktspezifikation zu überprüfen.

Wirklich verstehen, was der Kunde will

Wenn wir mit flowtech „überdenken würden, wie Kamerabediener mit unseren Produkten arbeiten“, stellten wir fest, dass wir viel tiefer gehen müssten als einfach Benutzer fragen Was sie brauchen. Unsere Kunden hatten uns gesagt, dass sie ein Stativ benötigen, das nicht nur eine hervorragende Schlagstabilität bietet, sondern auch leicht und schnell aufgebaut werden kann. Diese Antworten erzählen jedoch nur einen Teil der Geschichte.

Um wirklich zu verstehen, wie sich solche Faktoren auf die Arbeit von Kamerabedienern auswirken, mussten wir mit unseren Kunden vor Ort aussteigen. Wir standen zurück und sahen ihnen bei der Arbeit zu, wir stellten viele Fragen und wann immer möglich, verwendeten wir die Produkte selbst in der realen Welt. Durch das Beobachten und Erleben der Arbeitsabläufe von Benutzern in einer alltäglichen Umgebung für die Feldaufnahmen konnten wir eine Perspektive gewinnen, die ein bloßer Fragebogen nicht bietet.

Anders ausgedrückt: Wenn Kunden sagen, dass sie ein leichtes Stativ wünschen, ist es schwierig, die Bedeutung von „geringem Gewicht“ zu verstehen, bis Sie feststellen, dass sie versuchen, ihre Ausrüstung von Ort zu Ort zu tragen, und sie unter allen möglichen Bedingungen aufstellen. In diesem Fall haben wir erkannt, dass „Leichtgewicht“ eine Funktion von „leicht zu transportieren“ ist, was andere Aspekte wie Tragekomfort auf der Schulter, einfach zu greifende Tragegriffe und Transportierbarkeit mit Unterstützung eines kompletten Kamera-Riggs mit sich bringt .

Vom Papier zum funktionsfähigen Prototyp


Nun, da die Produktspezifikation auf Papier (oder Computer) gut aussieht, ist es an der Zeit, ein Konzeptmodell zu erstellen. Dies ist weniger als ein funktionierender Prototyp, sondern ein Modell, mit dem Kunden die Funktionen testen können. Jetzt wird der Prozess wirklich diszipliniert und iterativ: Basierend auf dieser ersten Nutzungserprobung erhalten Sie neue Ideen und Erkenntnisse, die Sie mit Ihren ursprünglichen Kundenkriterien abgleichen können. Nachdem Sie das Modell angepasst haben, können Sie es erneut testen und es erneut versuchen, indem Sie es kontinuierlich und streng anhand der Entwurfskriterien und mit dem Kunden bewerten, bis Sie das gewünschte Ergebnis erzielen. Ziel ist es, Produktattribute mit dem größten Potenzial zu identifizieren, die auch mit internen Kostenzielen kompatibel sind.

Als nächstes betritt das Produkt den Bereich des tatsächlichen Prototyps. Das Design ist detailliert und optimiert, um alle vereinbarten Spezifikationen zu erfüllen, und das Testen ist von größter Bedeutung, insbesondere für ein völlig neues Produkt. Sie können sich das schönste Stativ vorstellen, das die Welt je gesehen hat, aber kann es die tägliche Bestrafung bei jedem Wetter und auf jedem Gelände sein?

Wir haben flowtech das umfangreichste Testprogramm unterzogen, das wir jemals für eines unserer Produkte durchgeführt haben. Wir haben es in unserem Testlabor in „Sumpfwasser“ getaucht - eine übelriechende Mischung aus Kompost, Sand und anderen Materialien - um festzustellen, wie gut es nach Verschmutzung funktionieren würde und wie leicht es gereinigt werden kann. Wir haben das Stativ Temperaturen bis -40C und 90C ausgesetzt, da in Death Valley möglicherweise nur ein Kunde schießt, der vergisst und es im Kofferraum des Autos zurücklässt. Wir haben das Stativ in Salzwasser geworfen, um Korrosion zu testen. Wir ließen schwere Transportkisten darauf fallen, zerrten es über unebenes Gelände und beladen es mit einer wesentlich höheren Nutzlast als der angegebene Höchstwert. Um sicherzustellen, dass die zuvor erwähnten Schnellspanner von Dauer sind, haben wir ein spezielles Gerät für Dauertests entwickelt, das weit über zwei Millionen Spannvorgänge ausgeführt hat, da die Klammern ein Element sind, für das wirklich kein Platz für Fehler besteht.

Großartiges Design, aber ist die Massenfertigung praktisch?

Schon früh haben wir festgestellt, dass die Kohlefaserkonstruktion die perfekte Lösung für flowtech bietet, um nicht nur das Gewicht zu reduzieren und das Stativ einfacher zu transportieren, sondern auch den neuen Spannmechanismus einzuschließen und die notwendige Steifigkeit zu bieten, die Film- und Videoprofis verlangen.

Um diese Ziele zu erreichen (wobei wir jedoch den Auftrag ausnahmen, dass nichts ausgeschlossen wurde!), Haben wir den Kohlefaserteil der flowtech-Beine mit einer ovalen 3-D-Form entworfen, die sich verjüngt und die Beine in der Nähe der Schüssel breiter macht, um sie zusätzlich zu unterstützen die Nutzlast Dies war eine radikale Abkehr vom traditionellen Stativdesign. Das erste Konzeptmodell zeigte uns, dass wir die CF-Teile herstellen könnten, aber die unbeantworteten Fragen waren, wie wir sie in Serie herstellen könnten und wie viel es kosten würde. Bei allen anderen Teilen haben wir die Konstruktionspraktiken im gesamten Konstruktionsprozess berücksichtigt, aber mit den CF-Komponenten haben wir einen Sprung ins Unbekannte gewagt.

Mit großem Interesse an Kundenversuchen, die unser Vertrauen aufbauen, wurde unser Kurs klar. Da die 3-D-förmigen Kohlefaserbeine von grundlegender Bedeutung für das Design und den Betrieb des Stativs waren, wussten wir, dass wir sie unbedingt in hohen Stückzahlen und in der richtigen Qualität produzieren lassen müssen. Um dies zu erreichen, haben wir uns erneut von nicht verwandten Branchen - Tennisschlägern, Mountainbikes und der Automobilindustrie - inspirieren lassen, die erfolgreich neue Fertigungsverfahren zur Herstellung von 3D-förmigen Kohlenstofffasern eingesetzt haben, die starke Vorteile bieten. Unsere gründlichen Forschungen zu CF-Fertigungsprozessen führten zu Investitionen in eine hochmoderne Fertigungszelle für Flechten und Harz-Transfer-Moulding, die von Industrierobotern betrieben wird. Es war eine ziemliche Investition, und auf dem Weg mussten wir Experten für die Herstellung von Verbundwerkstoffen sein. Es bedeutete aber auch, dass wir unser Design durch einen wiederholbaren und qualitativ hochwertigen Fertigungsprozess rentabel machen können. Wir haben auch eine Einrichtung entworfen, die problemlos für zukünftige Erweiterungen der Produktfamilie skaliert werden kann (mehr dazu).

Behalte es in der Familie

Unser letzter Ratschlag ist, über das große Ganze nachzudenken. Sie haben ein schönes Produkt geschaffen, das die Kunden wünschen, und Sie können es gewinnbringend herstellen. Aber wie realisierbar wird es in Zukunft sein, die Familie zu erweitern und verschiedene Modelle hinzuzufügen, um den Anforderungen der verschiedenen Marktsegmente gerecht zu werden? Wie einfach wird es sein, den Betrieb mit minimalem Aufwand anzupassen, wenn Sie erst einmal in fortschrittliche Automatisierungs- und andere Fertigungsfunktionen investiert haben?

Mit flowtech wurde dieses Denken schon früh in das Design eingebettet. Die 75mm-Version war unser Beachhead-Modell, weil wir wussten, dass sie ein sehr breites Segment des professionellen Marktes für Kinematographie / Videografie ansprechen würde, und insbesondere Bediener, die ein radikal neues Stativdesign aufgeschlossener sind. Dann kam die Einführung von flowtech100 auf der IBC2018. Das nächste Mitglied der flowtech-Stativfamilie, flowtech100, hat eine höhere Nutzlast und zielt auf eine andere Benutzerkategorie ab (ENG / EFP und Live-News). Das wesentliche Design des neuen 100mm bleibt jedoch gleich, und das neueste Stativ durchlief den gleichen Herstellungs- und Testprozess wie die 75mm-Version.

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James Guest ist Mechanical Engineering Design Manager für Vitec Production Solutions mit Sitz in Bury St. Edmunds, Großbritannien


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